La depresión en la actualidad: tratamiento de hipnosis

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Literalmente para decenas de millones de personas en todo el mundo, la depresión significa mucho sufrimiento. Según la investigación, es probable que ocurra un episodio depresivo mayor en al menos una de cada cuatro personas en algún momento de sus vidas. Sin embargo, solo el 25% o menos de esas personas recibirán algún tipo de atención.

Sin embargo, es muy difícil determinar la verdadera prevalencia de la depresión. Las quejas somáticas múltiples, el dolor crónico, el alcoholismo, la drogadicción, los trastornos del comportamiento y otras condiciones pueden enmascarar y prevenir el diagnóstico de depresión en muchos casos.

La mayoría de las veces no existe una causa subyacente única para una afección tan compleja como la depresión.

Causas de la Depresión

Según las teorías biológicas, los desequilibrios físicos o neuroquímicos, como los relacionados con la norepinefrina y la serotonina, son las causas de la depresión. Principalmente sugieren tratamientos farmacológicos.

Cuando no se añade psicoterapia para tratar las causas psicológicas de la depresión, ésta tiene una alta eficacia a corto plazo en el alivio de los síntomas, pero muy baja a largo plazo, con frecuentes recaídas. Por ejemplo, actualmente no hay medicamentos disponibles para aumentar la autoestima, un factor psicológico que juega un papel en muchas depresiones.

De acuerdo con el modelo psicodinámico, la depresión es causada principalmente por la pérdida. Según la observación de Freud en 1918, algunas personas pueden volverse muy dependientes de otras personas para sentirse valiosas.

Cuando alguien de quien dependen muere, es abandonado o rechazado, experimentan una ira que no pueden expresar hacia el exterior. Como resultado, la persona desarrolla rasgos como culpa y baja autoestima. A través de la comprensión, el aprendizaje y la expresión de la ira reprimida y otras emociones desagradables, la terapia dinámica tiene como objetivo resolver los problemas de dependencia y transferencia.

De acuerdo con las teorías del comportamiento, la depresión resulta en la ausencia de refuerzos y dificulta encontrar nuevas fuentes de relaciones gratificantes. El propósito de la terapia es ayudar a la persona deprimida a acceder a nuevos refuerzos.

La depresión según Beck

La depresión se ve como el resultado de un pensamiento distorsionado según las teorías cognitivas, que fueron desarrolladas principalmente por Beck (1979). Las emociones son el resultado de los pensamientos, y si experimentas depresión es porque estás pensando de forma negativa y poco realista, según este modelo, que ha demostrado ser increíblemente efectivo como tratamiento.

Según Beck, quienes experimentan depresión tienen una perspectiva muy negativa de sus experiencias, del futuro y de sí mismos. También tienen un bajo sentido de autoestima. Seligman (1983) cita la sensación de impotencia como un factor que contribuye a la depresión.

La persona experimenta circunstancias y sucesos desfavorables que cree que están fuera de su control, que no puede manejar y, como resultado, se siente impotente, indefenso, pasivo y deprimido.

En la terapia cognitiva, el objetivo es reemplazar los patrones de pensamiento depresivos por otros más realistas y adaptativos. Cuando uno deja de pensar negativamente, su estado de ánimo mejora significativamente y es capaz de vencer la depresión.

La terapia de esquemas enfatiza la importancia de las experiencias tempranas, en la infancia, de pérdidas reales, falta de atención o afecto, que se actualizarían posteriormente en la adolescencia o la edad adulta, ante un evento desencadenante.

El desarrollo de mecanismos de defensa frente a la experiencia de pérdida también habría incluido excluir de la conciencia la expresión de resentimiento hacia la persona que provocó la pérdida o falta de afecto, así como evitar el apego a los demás para evitar que la pérdida se reactivara.

En ausencia de ira, la persona siente pérdida o rechazo a nivel emocional y, a nivel consciente, se justifica por una valoración interna crítica de sí mismo, lo que lleva a la depresión.

Eficacia de la Hipnosis y el asesoramiento frente a los antidepresivos.

Existen conceptos erróneos en torno al manejo de la depresión. Un mito sostiene que, si bien la terapia psicológica es beneficiosa para la depresión leve a moderada, es ineficaz para la depresión severa o más severa y sería preferible la terapia con medicamentos antidepresivos.

Las investigaciones refutan las afirmaciones hechas anteriormente. Nada menos que la investigación realizada por el Programa de Investigación Colaborativa para el Tratamiento de la Depresión del Instituto Nacional de Salud Mental, demuestra que la terapia psicológica cognitiva o interpersonal es al menos tan efectiva como la medicación antidepresiva para el tratamiento de la depresión severa o mayor, sin los inconvenientes de los efectos secundarios de los medicamentos.

La mejor terapia vendrá determinada por el tipo de depresión que tenga cada paciente, así como por sus rasgos de personalidad y preferencias.

La Hipnosis combinada con terapia cognitiva y de esquemas es más aconsejable si la depresión tiene una naturaleza más intracognitiva e implica errores y distorsiones del pensamiento. La terapia de pareja, o terapia conductual de pareja, es más apropiada si el conflicto marital es la causa principal de la depresión. Se sugiere psicoterapia interpersonal si la depresión es de naturaleza más interpersonal.

En consecuencia, la terapia psicológica, como la Terapia de Esquemas con Hipnosis, la Psicoterapia Interpersonal, la Terapia Cognitiva o la Terapia Conductual, según corresponda, es el tratamiento de elección para la depresión, tanto para los casos más graves como para los más leves.

Estas terapias son preferibles porque no tienen los efectos secundarios negativos de los medicamentos psiquiátricos y son al menos tan eficaces como los medicamentos antidepresivos. Para pacientes hospitalizados con depresión bipolar y si el paciente lo prefiere, los medicamentos se recomiendan como terapia combinada.

Hipnosis, terapia de esquemas y terapia cognitiva para el tratamiento de la depresión.

Estudios bien controlados (Kirsch et al., 1995), pero también es un método muy efectivo para tratar la depresión en general (Brown, 1998; Ericsson, 1980; Gibson, 1991; Kroger, 1963; Wolberg, 1982; Yapko, 1990).

Existen conceptos erróneos importantes en esta área, como la noción de que los pacientes deprimidos no pueden ser hipnotizados o que la Hipnosis sería dañina para ellos. Pero los expertos en Hipnosis como Edelstein (1981), Erickson (1980), Heller (1987), Hodge (1990), Havens y Walters (1989), Meares (1960) y Yapko (1992) destacan los importantes beneficios del uso de la Hipnosis en depresión, incluso en la depresión mayor o más grave.

Referencias

Beck, A.T., Rush, J., Shaw, B. y Emery, G. (1979). Cognitive therapy of depression. New York. Guilford Press.

Erickson, M. (1980) In E. Rossi, ed., The collected papers of Milton H. Erickson on hypnosis, Vol III: Hypnotic alteration of sensory perceptual, and psychophysiological  processes. New York: Irvington

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