La Depresión al descubierto

Escuela EOH

En el intrincado tejido de la experiencia humana, la depresión emerge como un fenómeno complejo, entrelazando factores genéticos, ambientales y neurológicos. Este artículo se sumerge en las profundidades de la depresión, explorando su diversidad a través de tipos, sintomatología y avances en tratamientos. Desde la interacción entre genes y entorno hasta las complejidades de la anatomía cerebral, abordaremos las diferentes facetas de esta condición. Examinando incluso su vínculo con el tabaco y su impacto en la salud mental. Acompáñanos en este viaje detallado, respaldado por los últimos avances en la neurociencia, para comprender mejor la complejidad de la depresión y sus diversas manifestaciones en la vida de las personas.

Explora la depresión, abordando factores genéticos, ambientales y neurológicos. Analiza los tipos de depresión, síntomas y avances.
Explora la depresión, abordando factores genéticos, ambientales y neurológicos. Analiza los tipos de depresión, síntomas y avances.

¿Qué es la depresión?

Este decaimiento se presenta tanto en personas que tienen problemas mentales, como en quienes tienen cargas difíciles de afrontar.

La depresión no tiene edad ni género, ni depende del estatus social, cualquier persona es vulnerable y puede caer en esta enfermedad.

Tipos de depresión

Durante mucho tiempo se ha investigado acerca de si la depresión se da como trastorno neurológico o si se presenta tras un nivel de estrés alto frente a una circunstancia difícil de afrontar; y se ha concretado que ambas pautas son correctas.

Esto se debe a que las personas somos vulnerables ante los estímulos de la sociedad, y no todos reaccionan de la misma forma a estos, unos asumen un papel fuerte y tratan de sobrellevar los problemas, pero a otros les cuesta mucho más y deciden refugiarse en la depresión aumentando la posibilidad de caer en un vicio.

De esta manera, se conocen estos 2 tipos de depresión:

Exógena:

Se da cuando hay un motivo conocido, así como el perder a un ser querido, estar en crisis económica, carecer de amigos, sufrir de acoso, etc.

Como ya se mencionó anteriormente, la causa principal de la depresión es el estrés, que al inicio se da como un simple signo de que la persona esta cambiando su comportamiento y se esta cargando de emociones, pero este no demora en aumentar y apoderarse de su víctima, llenándola de tristeza, ansiedad, llanto, entre otras.

Éste tipo de depresión depende tanto del entorno ambiental como de la parte genética.

Endógena:

Es todo lo contrario a la depresión exógena, ya que se desconoce la razón por la que se dio esta enfermedad. Así mismo ocurre con los trastornos de bipolaridad o unipolares.

Los estímulos que afectan la depresión pueden ser muchos, pero tienen en común que la mayoría de ellos generan una carga de estrés alta, la cual termina absorbiendo en su totalidad a la víctima. Este tipo de depresión puede ser más difícil de tratar ya que al no conocer de donde proviene, es más complejo su estudio.

Síntomas de la depresión

Los principales signos de la depresión son los siguientes:

  • El desánimo
  • La disminución de energía
  • Pérdida de interés,
  • Sentimientos de culpa
  • Carencia de autoestima
  • Dificultad para concentrarse
  • Sensación de soledad
  • Ansiedad
  • Pérdida del sueño y del apetito
  • Tendencias suicidas, entre otras.

Hace muchos años, se tenían supersticiones acerca de la influencia que tenían los factores neurológicos ante la depresión, y hoy en día ya se tiene claro el concepto, ya que en el siglo xx, se comprobó que tanto el ámbito genético como el bioquímico son neurotransmisores que pueden generar o alterar los problemas psicológicos.

Además del estrés, la depresión también está relacionada con la parte genética, y con acontecimientos trágicos vividos, tales como una infancia complicada, violaciones, acosos, problemas educativos, crisis social, rechazo, enfermedades o situaciones de difícil salida. Muchos de estos casos son expresados por las víctimas, que buscan curar sus heridas y librarse de emociones negativas.

Pero en otras ocasiones quienes sufren optan por guardarse todo para sí mismos, ocasionando que su estado mental empeore y se sientan aún más vacíos.

Factores genéticos

Los trastornos mentales más graves, especialmente aquellos relacionados con la depresión endógena, se encuentran intrínsecamente vinculados a la interacción entre factores genéticos y ambientales. La influencia genética juega un papel esencial en el desarrollo de problemas mentales de gravedad, y cuando existe un vínculo de primer grado, como padres, hermanos o hijos, es menos probable que la depresión se deba al entorno laboral, social o educativo. En tales casos, se requiere una investigación más profunda para identificar el componente genético subyacente y abordar su tratamiento de manera específica.

Los estudios realizados han arrojado luz sobre la genética asociada a estos trastornos, identificando cromosomas cruciales, como los 4, 5, 11, 18 y 21, que tienen una conexión directa con este tipo de enfermedades mentales. Estos descubrimientos son fundamentales para comprender mejor los mecanismos subyacentes y diseñar enfoques terapéuticos más precisos y personalizados.

Además, investigaciones específicas han profundizado en la relación entre la variabilidad genética y la severidad de los síntomas depresivos. Por ejemplo:

Se ha observado que los síntomas más graves de depresión están asociados a la presencia de una o dos copias del alelo corto del gen 5-HTT. En contraste con aquellos que tienen solo un alelo. Estos hallazgos contribuyen a una comprensión más detallada de los factores genéticos que influyen en la predisposición a la depresión y abren nuevas perspectivas para el desarrollo de estrategias terapéuticas más efectivas

Normalmente las personas heredan dos alelos correspondientes a cada papá. Tras la depresión, aumentan los niveles de serotonina, norepinefrina y dopamina, que viajan a las neuronas del sistema nervioso central.

¿Fumar nos hace más propensos a la depresión?

Fumar no solo aumenta la ansiedad, abriendo paso a la depresión, sino que también afecta negativamente la salud mental. Aunque algunos consideran la nicotina como un estimulante cognitivo, su consumo excesivo ha sido vinculado a problemas mentales y enfermedades como el Parkinson y el Alzheimer.

En algunos casos, pacientes diagnosticados con esquizofrenia y otras enfermedades mentales recurren a la nicotina como forma de automedicación durante crisis.

Los especialistas desaconsejan esta práctica debido a sus riesgos para la salud cardiovascular y su potencial para causar cáncer. Es crucial seguir los tratamientos adecuados, ya que sustituirlos con cigarrillos puede llevar a descuidar la atención médica necesaria, empeorando la situación a largo plazo.

En cuanto a la adicción al tabaco, se realizó otro estudio en el que se evaluaba la reacción frente a la abstinencia. De 224 pacientes, el 4% de ellos presentaron síntomas de depresión durante el tratamiento.

De 10 casos, tan solo 2 lograron la abstinencia. Finalmente, quienes cayeron en depresión retomaron su adicción. Hay estudios que afirman que consumir suplementos deportivos tales como la creatina, ayudan a completar el tratamiento más rápido y con mejores resultados.

Anatomía de la depresión

Inicialmente se encuentra la parte neuronal, en la parte anterior al lóbulo frontal. Seguidamente, el sistema límbico, la amígdala-hipocampo, el tálamo, además del encéfalo, los ganglios basales y las conexiones neurológicas.

De esta manera, los trastornos de depresión suelen presentarse cuando uno de estos sistemas presenta alguna falla.

Hoy en día los científicos se han esforzado por obtener mejorares resultados en el estudio e imagen del cerebro, y gracias a estos avances ya se han empleado: La tomografía computada de emisión de fotón único y por emisión de positrones.

Además de escáneres de alta resolución y resonancia magnética por espectroscopia, gracias a estos avances, existe la oportunidad de estudiar la neuroquímica del cerebro detalladamente y es mucho más fácil detectar problemas relacionados con la depresión u otras enfermedades cerebrales.

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